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ACCIONA Agua construirá y operará una desaladora en el desierto chileno de Atacama

09/05/2011

Ha firmado un contrato con el grupo CAP para la construcción y operación durante veinte años de una planta para sus operaciones mineras en el Valle de Copiapó en la III Región de Atacama.

La planta tendrá una capacidad inicial de 200 l/s (17 millones de litros al día ) y podría aumentar hasta 600 l/s ( 52 millones de litros al día).

ACCIONA Agua ha sido seleccionada por el Grupo CAP para el diseño, construcción, puesta en marcha y operación durante los próximos veinte años de una desaladora de agua de mar en el Valle de Copiapó, en la III Región de Atacama, Chile. El proyecto supone una inversión de 63,5 millones de dólares (unos 45 millones de euros) y la planta tendrá una capacidad inicial de 200 litros/ segundo (17 millones de litros al día), que podría aumentar hasta 600 litros/segundo (52 millones de litros al día). La entrada en funcionamiento del proyecto está prevista para principios de 2013.

La planta desaladora será construida próxima al Puerto Punta Totoralillo, uno de los que posee CAP Minería en Atacama. Está situado a 25 km al norte de la ciudad de Caldera y a una distancia de 82 Km de las Operaciones mineras de Cerro Negro Norte y 120 Km de las Operaciones de Planta Magnetita, situada en la zona denominada Tierra Amarilla. Este proyecto surge de la necesidad de asegurar el agua en las operaciones mineras de dicha Región. La planta utilizará la tecnología de ósmosis inversa y está sujeta a los más rigurosos estándares ambientales y de calidad.  

La puesta en marcha de una desaladora en la zona cobra una importancia relevante como solución hídrica ya que, el desierto de Atacama -rico en recursos minerales- está considerado como el más árido del planeta. Se ubica en el norte de Chile y al sur del Perú, entre los ríos Loa y Copiapó, en la Región de Antofagasta y el norte de la Región de Atacama. Enmarcado por la cordillera de los Andes y la costa, cubre unos 105.000 km².

Copiapó ha sido históricamente una zona minera. Su clima la convierte también en una atractiva área agrícola, donde cada año se origina la primera cosecha frutícula del país. Los años 80 y 90 intensificaron ambas actividades hasta llegar a un cuasi agotamiento del agua. Las explotaciones mineras son más de 60 en el valle y constituyen el principal motor de la economía. A nivel regional, esta actividad es la responsable de cerca del 50% del PIB

El proyecto consolida la presencia de ACCIONA Agua en Chile y le permite ampliar su espectro de actividad al tratamiento de aguas para operaciones mineras.

ACCIONA Agua ha ganado otros destacados contratos en Latinoamérica. Entre ellos la depuradora de aguas residuales de Atotonilco, en México. La planta, que será la más grande del mundo, tiene como fin tratar las aguas residuales producidas en el Valle de México, donde se ubica la capital del país, México D.F. Esta instalación tratará las aguas residuales de 10.500.000 habitantes. La inversión asciende a casi 500 millones de euros y el servicio de operación y mantenimiento de la planta será para los próximos 25 años. La potabilizadora y el Acueducto Múltiple de Peravia, en República Dominicana, y la asistencia técnica y mantenimiento de la planta depuradora de Arrrudas, en Brasil, son otros proyectos destacados.

Presencia destacada

Históricamente, Chile ha sido uno de los entornos de negocio más estables de América Latina. ACCIONA eligió Chile como uno de sus mercados estratégicos, mostrando un compromiso a largo plazo con el país. Este compromiso es especialmente relevante en unos momentos en los que atraviesa un periodo de inversión en infraestructuras. La posición de ACCIONA  como líder global de energías renovables puede explotarse también en Chile, país en el que  esta industria experimenta un crecimiento rápido.

La presencia de ACCIONA en Chile se remonta a 1993. Inicialmente, la división de infraestructuras abrió una oficina, y más tarde se introdujeron ACCIONA Energía y ACCIONA Agua. En la actualidad, ACCIONA cuenta con 163 empleados en el país andino.

ACCIONA ha construido cuatro plantas de tratamiento de aguas residuales en Valdivia (capacidad total: 25.000 m3/ día), Osorno (capacidad total: 40.000 m3/ día), La Ligua (capacidad total: 5.000 m3/ día) y Temuco (capacidad total: 158.000 m3/ día).

Asimismo, ACCIONA Agua estudia varias posibilidades de aportar plantas desaladoras a la industria minera, uno de los sectores más importantes del país y la columna dorsal de la economía chilena.

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